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ロイヤル・ティレル恐竜博物館の「化石発掘ツアー(The Dig Experience)」に参加し、生まれて初めての化石発掘体験をしました!

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バッドランド(Bad lands)の、こんな荒涼とした感じの場所で化石発掘を行ないます。

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歩く歩く。参加者は10人くらいでしょうかね。10歳以上から参加できるので、子供だけのグループあり、ファミリーあり、カップルあり。

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途中、止まって質問タイム。「ここに化石があります。どれでしょう?」

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うーん、どこどこ?

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足元にあった!

木の化石だそうです。

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さらに、歩く歩く。

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進む進む。

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20分くらい歩いたでしょうか‥‥

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発掘ポイントに到着!

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おお、ホントに骨がある‥‥しかもたくさん‥‥。

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道具の使い方や、発掘の注意などレクチャーを受けます。

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「いい、こんな感じでやるのよ」

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それでは、道具を揃えて発掘開始!

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ハケでさっさっさっ。

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ドライバーでクイクイッ。

化石が見つかると、まずは石膏で固めてしまうのだそうです。なので、石膏も取り除いていく訳ですね。

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ガイドをしてくれているオノザトさんが発掘している様子。

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すごい。

本当に恐竜を発掘しているんだ! この手で!

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ぼくも自分の持ち場で頑張ります。

もちろん完全に発掘はできませんが、大方の作業ができたら、石膏で固める作業を行ないます。

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子供たちが我先にと飛びつきました。

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傷つかないように、石膏で固めて運ぶそうです。

さらに、ちょっと発掘作業を進めて‥‥

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ぼくの持ち場の化石もいい感じに!

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みんな、一生懸命に持ち場で化石を発掘します。

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子供たちもいつしか無言で。

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ちょっとあたりを見回すと、なんとサボテンが。

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花まで咲かせています。冬は極寒ですが、夏は砂漠のような気候のため、サボテンが自生しているそうです。

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ジンの香りの元となる「ジュニパーベリー」も自生していました。本当にジンの香りがしましたよ。いい香りでした。

2時間ほどの作業を終え、元の場所に帰還。

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ポストカードを頂いて任務終了です。

人生初体験、良い経験ができました。大人も楽しいのですから、子供なんてたまったもんじゃないでしょうね。いい夏の思い出になるんだろうな。

実際に発掘している様子は、ロイヤル・ティレル恐竜博物館の化石発掘ツアー(Dig Experience)で“生”化石を掘る動画をご覧ください!

ちなみに、ぼくが発掘していたのはアルバータサウルスのそばにいたらしい、子供もしくは食べようとした小さい恐竜の化石でした。


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