オーディオファイル形式ガイド : Hotwiredという記事より。

そこでこのチュートリアルでは、人気のオーディオファイル形式と、それに対応するプレーヤーを紹介しようと思う。その中でも、非可逆圧縮のオーディオファイル形式に説明を絞るつもりだ。

音楽ファイルの形式、動画の形式などは分からない人にとってはチンプンカンプンです。あれが再生できてこれが再生できないとか、分かる人には当たり前の情報だったりするのですが。

たいていのオーディオ・エンコーダーは、圧縮プロセスの最初に、人間の聴力範囲を超える周波数や音を取り除く。理屈の上では人の耳で聴き取れないのだから、削除しても問題はないはずだ。次に、実際に耳で聴き取れる範囲の音声データを小さくする。

知ってるつもりですが、こうして改めて読むと面白いですね。

理屈を聞いても「CDに迫る音質で圧縮したMP3ファイルでも、サイズは元のオーディオファイルの10分の1程度に縮まる」というのは凄いことです。10分の1ですよ、だって。