子供を連れて、初めての水族館に行ってきました。場所は茨城県大洗にある大洗水族館アクアワールドです。うちは埼玉県さいたま市なのですが、クルマで行くと比較的、大洗は近いんです。外環自動車道に乗り三郷まで10分くらい、さらに三郷から常磐自動車道に乗り友部まで1時間弱、そして20分ほど北関東自動車道を走れば、もう大洗です。合計で約1時間30分くらいのドライブです。

外環のそば、常磐自動車道までのアクセスが良い方はけっこうお薦めスポットだと思います。休み期間は帰りの三郷で渋滞することが考えられますので、少し早めに出るといいかもしれません。

お薦めの理由としては、

・比較的近い
・海辺が近いので水族館を見た後に水遊びもできる
・けっこう広いので一通り見て回るのに数時間かかるので日帰りにちょうど良い
・帰りのインターすぐ手前にみやげ物が買えるイエローポートがある
・イエローポートで食べる回転寿司が美味しい
・イエローポートでおみやげに海産物を安く買える

と、そんなところでしょうか。子供だけでなく、大人も楽しめると思います。ちなみにイエローポートの回転寿司は、子連れだと座敷に案内してくれました。店長らしき男性も、子供が騒ぐのはオッケーよ、というスタンスの方のようで、多少座敷をうろうろしてても安心でした。料理の出てくる待ち時間がないので、個人的には回転寿司は重宝しています。子供が食べられる卵やデザート類もありますから。

実際の水族館の方ですが、建物自体は改装されたらしく新しくきれいで、7階の展望台まで含めるとかなりの広さがあります(ただし、上にあがるためのエレベーターは一台しかありませんので、混雑しているときはベビーカーだときついかもしれません)。子供づれだと、お昼を挟んで2時間くらいずつ見て回るとちょうどいいくらいでしょうか。

子供実験室のようなところでじかに海の生物に手で触れられる場所があったり、定番のペンギン、アシカ、ラッコ、ゴマヌアザラシがいたり、さらにはイルカショーまであって、見ごたえはあります(今回は残念ながら混雑していてイルカショーは見られませんでした)。

うちの子供はいま1歳4ヶ月ですが、魚には興味しんしんでした。特に回遊している魚は面白いようで、すぐにはその場を離れたがらないほどでした。水族館は目の前で魚が見られるわけですが、次は動物園でどんな反応をするか、楽しみです。