<がん>誘発するたんぱく質を特定 九大グループという記事より。

九州大生体防御医学研究所の中山敬一教授(細胞生物学)のグループが、がんを抑制する遺伝子「p53」の働きを妨げるたんぱく質を特定した。このたんぱく質はがんを誘発する機能があり、増殖すると、がんを発症しやすくなると考えられている。

がんを抑制する遺伝子である「p53」の働きを妨げるという、タンパク質が特定されたそうです。さらに、がんを誘発する機能まであり、がんを発症しやすくするのだとか。

p53は、異常な速さで増殖するがん細胞などを根絶するため、細胞を自滅に導く機能がある。だが、がん細胞と同レベルの速さで著しく増殖する胎児期の細胞はp53の影響を受けず、その理由は謎とされてきた。

がんと同じく幼児期には異常な速さで細胞が増殖するのに、なぜ「p53」の影響を受けないのか、という謎があったのですね。

研究グループは、p53に結合し、胎児期に多く生産されるたんぱく質「CHD8」に着目。胎児期のマウスによる実験で、CHD8が結合したp53が機能しなくなることを突き止めた。

ということで、この「CHD8」が「p53」の働きを止めていることが分かったのだとか。実際にマウスに「CHD8」を皮下注射すると、がんを発症する傾向も出ているとのことです。

「CHD8はがんを誘発する“がん遺伝子”といえる。CHD8の機能を抑える薬を開発すれば新しい抗がん剤になると期待できる」ということが期待されています。

この薬が実現すれば、がん細胞の増殖を止めることができるかもしれない、ということですね。期待されます。