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2017年4月26日のGoogleロゴは「カッシーニ探査機」をモチーフにしたものになっています。土星探査機カッシーニが13年の探査を終え、土星に落下することになりました。4月26日は、カッシーニが土星の表面と最も内側の輪の間を通る軌道に入る日です。土星探査機カッシーニ、観測に幕 13年間の活動終えるという記事になっています。

カッシーニは、1997年10月に打ち上げられた。2004年に土星軌道に入り、本格的な観測を開始。当初予定した4年間の役回りを終えた後、2度にわたり期間を延長した。燃料が少なくなっており、制御不能になる前に処分する。

Googleロゴではカメラを持った「カッシーニ探査機」が擬人化され、セルフィーを撮影したり、土星とすれ違ったりしています。

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Googleの、こういう科学に対する愛情が好きです。

このまま宇宙を漂わせるという選択肢はなかったのか? 「エンケラドスなどに落下すると、機体に付着している可能性がある地球の微生物が環境を汚す恐れ」があるためなのだそう。

お疲れさまでした、カッシーニ。