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「モントリオール観光」秋の紅葉散策で1日街歩きした際に、少し時間が足りなくて行けなかったのが「ノートルダム大聖堂(Notre-Dame Basilica)」です。街歩きをしていて偶然、入ってみた「マリー・レーヌ・デュ・モンド大聖堂(Cathedral of Marie-Reine-du-Monde)」があまりにも感動的だったので、是非とも同じモントリオール市内にある「ノートルダム大聖堂」も見てみたいと思っていました。

そこで時差ボケという名の早起きを利用し、朝日に照らされる「ノートルダム大聖堂(Notre-Dame Basilica)」を見学してきました!

モントリオール・ノートルダム大聖堂

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モントリオールにある「ノートルダム大聖堂」は「モントリオール・ノートルダム聖堂」と呼ばれることもあります。「ノートルダム大聖堂」というとパリが有名ですが、フランス語圏であるカナダのモントリオールにも「ノートルダム大聖堂」があります。

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「Notre-Dame(ノートルダム)」は英語では「Our Lady」で、フランス語で「私達の貴婦人」を意味します。つまりこれは「聖母マリア」のことです。また「basilica(バシリカ)」は「一般の教会堂より上位にあることを認められた教会堂」のことです。

「ノートルダム大聖堂」はフランス国内に複数あり、さらにベルギーやルクセンブルク、そしてここカナダのモントリオールにあります。モントリオールの「ノートルダム大聖堂(Notre-Dame Basilica)」は、北米最大のカトリック教会です。歌手のセリーヌ・ディオンが結婚式をしたことでも知られています。

「モントリオール・ノートルダム大聖堂」の外観

「モントリオール・ノートルダム大聖堂」の外観を写真で紹介します。

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遠くから見てもひと目で分かる、2つの塔が印象的です。

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訪れた日は8時半過ぎに到着しました。この季節のモントリオールは日の出が遅く、東からのぼる太陽が「モントリオール・ノートルダム大聖堂」を背後から朝日で照らしているところでした。

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正面は広場になっていて「ノートルダム大聖堂」や噴水をバックに写真撮影をする人たちが何組かいました。

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広場の噴水です。

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正面の入口から入ります。時間的に開館しているか心配でしたが、問題なく入ることができました。

「モントリオール・ノートルダム大聖堂」の内観

ネオ・ゴシック様式と呼ばれる「モントリオール・ノートルダム大聖堂」の素晴らしさは、教会の中に入るとさらに際立ちます。写真で紹介します。

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荘厳な雰囲気が、教会内に立ち入ってすぐに足を止めさせます。少し深呼吸します。

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落ち着いて周囲を見回すと、たくさんのステンドグラスがあることに気づきます。光で浮かび上がる、色鮮やかな数多くのステンドグラスに心を奪われます。

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これらのステンドグラスには「ヴィル・マリー」と呼ばれたオールドモントリオール(モントリオール旧市街)の歴史が描かれています。

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原色のように見えて、しかし淡い色も使われた繊細な色使いのステンドグラスから、目が離せません。

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ノートルダム大聖堂(Notre-Dame Basilica)」の最大の特徴は青の祭壇です。青い祭壇は非常に印象的で、静まり返った空間の青を見つめていると、海の中にいるようでした。

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たくさんの装飾が施されていますが、これが全て人の手によるものなのですから、教会建築というのは当時の技術の粋が集められたものなのだろうということをひしひしと感じます。

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真正面から見たところです。ため息の出るような美しさです。

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入口を振り返ると、パイプオルガンがあります。7,000本のパイプが使用された世界最大級のパイプオルガンです。

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「モントリオール・ノートルダム大聖堂」は1830年に内陣の建築が終了し、最初の塔が完成したのは1843年でした。

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設計したのはアイルランド系アメリカ人のプロテスタントでニューヨーク出身のジェームズ・オドネルです。

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彼は唯一、地下聖堂に葬られている人物とのことです。

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「モントリオール・ノートルダム大聖堂」の高さは77m、幅は41mです。

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モントリオールで、初めて観光地で「大聖堂」という場所に足を踏み入れましたが、多くの人が訪れる場所である理由が分かる気がしました。不思議と祈るとか、告白したくなるような空気感があるのです。

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ぼくはキリスト教徒ではありませんが、その存在感、威厳に圧倒されましたし、心が落ち着く聖なる場所でした。モントリオール観光の際は、ぜひ足を運ぶことをオススメします。

「モントリオール・ノートルダム大聖堂」のアクセス

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ノートルダム大聖堂(Notre-Dame Basilica)」はオールドモントリオールにあります。現在のダウンタウンからも徒歩で15分ほどで行くことができます。

住所:110 Rue Notre-Dame O, Montréal, QC H2Y 1T2 カナダ